Glaciares y capas de hielo como ambientes análogos de mundos helados potencialmente habitables

La Tierra no es el único planeta que está parcialmente cubierto de hielo. Otros planetas y satélites de nuestro Sistema Solar también tienen grandes zonas heladas, glaciares y polos helados similares a los terrestres. También sabemos que las regiones heladas de la Tierra están pobladas por organismos que son capaces de vivir y colonizar lugares permanentemente helados. Estos organismos, y en especial microorganismos, están adaptados al frío gracias a los lípidos, proteínas y sustancias poliméricas extracelulares que les proporcionan crio-protección. Estos organismos que viven en el hielo terrestre nos permiten plantear algunas cuestiones astrobiológicas interesantes: ¿podrían estos microorganismos sobrevivir en otros planetas y satélites helados? ¿Qué características tendría que tener un mundo helado para que fuera habitable? ¿Qué organismos serían los mejor adaptados para resistir esas condiciones? ¿Qué planeta o satélite helado de nuestro entorno sería el mejor candidato para ser habitable?Trabajo publicado por Eva García-López y Cristina Cid en Frontiers in Microbiology
Figura: diagrama esquemático de formación de ambientes fríos. Fuente: UCC-CAB

Fecha: 2017-11-02

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