De kilo-metros a kilo-parsecs: formación estelar y planetaria a distintas escalas astronómicas

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En esta charla discutiré diferentes aspectos de la formación de estrellas y planetas teniendo en cuenta las diferentes escalas astronómicas involucradas. El hilo conductor es la llamada «tasa de acreción», un parámetro fundamental en astrofísica que indica la cantidad de material que cae sobre el objeto de estudio por unidad de tiempo. A escalas pequeñas, la detección de planetas en discos protoplanetarios alrededor de estrellas jóvenes es uno de los desafios de la astrofísica moderna, existiendo un fuerte contraste entre los escasos candidatos propuestos y los miles de exoplanetas detectados alrededor de estrellas maduras. Describiré el método alternativo de detección que proponemos, basado en la búsqueda de planetas acretando -esto es, en fase activa de formación-. A escalas intermedias, discutiré las analogías y diferencias entre la formación estelar de baja y alta masa. En particular, nuestros resultados indican que el mecanismo de acreción por el cual las estrellas se forman cambia dentro del régimen «Herbig Ae/Be» -estrellas jóvenes de masa intermedia entre 2 y 10 masas solares-. En relación con escalas astronómicas mucho mayores, resumiré algunas consecuencias e implicaciones del resultado observacional que hemos obtenido recientemente, el cual liga nubes moleculares y galaxias enteras con la acreción de las estrellas individuales en formación albergadas por estas macro-estructuras. Abarcando mas de quince órdenes de magnitud en cada eje, esta relación es posiblemente una de las correlaciones empíricas mas amplias jamás observadas, y su explicación podria suponer un paso fundamental hacia una visión unificada de la formación estelar al incluir un vasto rango de escalas astronómicas.

Ponentes

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