XVIII International School of Astrobiology ‘Josep Comas i Solà’: Searching for life on Mars: Techniques and challenges.

Sede: Universidad Internacional Menéndez Pelayo, Santander, Palacio de la Magdalena.

Codirigido por el Centro de Astrobiología (CAB) y el NASA Astrobiology Program

En 2021, tres misiones espaciales de diferentes países llegaron con éxito a Marte, incluido elaterrizaje en el cráter Jezero del rover Perseverance de la NASA, que esperamos contribuyasignificativamente a nuestra búsqueda de vida en el Planeta Rojo. Perseverance es el primerpaso de la misión Mars Sample Return (MSR): recogerá y almacenará muestras para su futuroretorno a la Tierra, donde podrán ser analizadas en nuestros laboratorios. Este rover lleva sieteinstrumentos para realizar importantes investigaciones científicas y tecnológicas durante suestancia en la superficie marciana, incluyendo por primera vez mediciones con unespectrómetro de fluorescencia UV profunda y Raman capaz de detectar moléculas orgánicas yanalizar su distribución espacial. Aunque sus resultados por sí solos no sirvan para demostrar lapresencia de biofirmas, podrán permitir la identificación de compuestos con carbono y ayudara clasificar los grupos funcionales orgánicos presentes. En paralelo, la misión ExoMars previstapor la Agencia Espacial Europea (ESA) incluirá el rover Rosalind Franklin.

La Escuela de Verano de 2022 revisará y evaluará las tecnologías necesarias para la detección debiofirmas o biomarcadores en Marte, incluyendo la espectroscopia Raman, los análisisisotópicos y de quiralidad que realizará el rover Rosalind Franklin, y las técnicas avanzadasnecesarias para analizar muestras tanto in situ como en laboratorios terrestres. La preguntacentral será: «¿cómo podemos detectar inequívocamente biofirmas moleculares en Marte?»Comentaremos el trabajo de los rovers sobre el terreno, la recogida y traída de muestras, losanálisis de laboratorio que se llevarán a cabo en la Tierra, y los experimentos que los futurosexploradores humanos podrán realizar en el Planeta Rojo. Las conferencias se centrarán en lainstrumentación, las técnicas y los datos científicos que proporcionan. Además, durante lasemana los estudiantes participarán en discusiones sobre estos temas, prepararán ypresentarán proyectos de grupo, y realizarán una excursión a un entorno geológico relevantecerca de Santander.

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