XVIII International School of Astrobiology ‘Josep Comas i Solà’: Searching for life on Mars: Techniques and challenges

Sede: Universidad Internacional Menéndez Pelayo, Santander, Palacio de la Magdalena.

Codirigido por el Centro de Astrobiología (CAB) y el NASA Astrobiology Program

En 2021, tres misiones espaciales de diferentes países llegaron con éxito a Marte, incluido el aterrizaje en el cráter Jezero del róver Perseverance de la NASA, que esperamos contribuya significativamente a nuestra búsqueda de vida en el planeta rojo. Perseverance es el primer paso de la misión Mars Sample Return (MSR): recogerá y almacenará muestras para su futuro retorno a la Tierra, donde podrán ser analizadas en nuestros laboratorios. Este róver lleva siete instrumentos para realizar importantes investigaciones científicas y tecnológicas durante su estancia en la superficie marciana, incluyendo por primera vez mediciones con un espectrómetro de fluorescencia UV profunda y Raman capaz de detectar moléculas orgánicas y analizar su distribución espacial. Aunque sus resultados por sí solos no sirvan para demostrar la presencia de biofirmas, podrán permitir la identificación de compuestos con carbono y ayudar a clasificar los grupos funcionales orgánicos presentes. En paralelo, la misión ExoMars prevista por la Agencia Espacial Europea (ESA) incluirá el róver Rosalind Franklin.

La Escuela de Verano de 2022 revisará y evaluará las tecnologías necesarias para la detección de biofirmas o biomarcadores en Marte, incluyendo la espectroscopía Raman, los análisisis otópicos y de quiralidad que realizará el róver Rosalind Franklin, y las técnicas avanzadas necesarias para analizar muestras tanto in situ como en laboratorios terrestres. La pregunta central será: «¿Cómo podemos detectar inequívocamente biofirmas moleculares en Marte?». Comentaremos el trabajo de los róvers sobre el terreno, la recogida y retorno de muestras, los análisis de laboratorio que se llevarán a cabo en la Tierra y los experimentos que los futuros exploradores humanos podrán realizar en el planeta rojo. Las conferencias se centrarán en la instrumentación, las técnicas y los datos científicos que proporcionan. Además, durante la semana los estudiantes participarán en discusiones sobre estos temas, prepararán y presentarán proyectos de grupo, y realizarán una excursión a un entorno geológico relevante cerca de Santander.

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