Cúmulos jóvenes masivos en el infrarrojo como sondas Galácticas

Diego de la Fuente Guillén

Departamento de Astrofísica

Año 2016

Los cúmulos jóvenes masivos (YMCs) espacialmente resueltos disfrutan de un singular conjunto de propiedades físicas, evolutivas y observacionales que los convierten en laborato- rios astrofísicos privilegiados. Están formados por una abundante población estelar coetánea, codistante, y de la misma composición química inicial, que muestrea toda o casi toda la función inicial de masas (IMF). Cada YMC alberga estrellas masivas que causan un profundo impacto en la región circundante de la cual han nacido recientemente, a través de sus vientos intensos, su potencia ionizante, y las supernovas a que dan lugar al final de sus breves vidas. Al ser sus componentes masivas evolucionadas extremadamente luminosas, estos objetos pueden detec- tarse y estudiarse espectroscópicamente en regiones distantes y oscurecidas de la Vía Láctea. Sin embargo, dichos estudios solo pueden llevarse a cabo en longitudes de onda infrarrojas por culpa de la fuerte extinción interestelar que sufren sus líneas de visión a lo largo del plano Galáctico. Los grandes sondeos públicos infrarrojos llevados a cabo en los últimos años, junto con su posterior seguimiento espectroscópico, están haciendo posible descubrir y caracterizar por primera vez múltiples YMCs en gran parte del disco de la Vía Láctea.

Los principales objetivos de esta tesis se pueden resumir en: descubrir y caracterizar nue- vos YMCs Galácticos en el infrarrojo; mejorar las caracterizaciones de otros recientemente descubiertos; e investigar las aplicaciones de los YMCs como versátiles laboratorios astrofísi- cos, especialmente en lo que se refiere a su uso como sondas de medición. Respecto de esto último, nos referimos como sondas a aquellos objetos que nos permiten medir ciertas propie- dades específicas en un punto del espacio conocido. El potencial de los YMCs como sondas de medición de abundancias actuales de ciertos elementos químicos nos lleva a proponer un cartografiado de metalicidad del disco Galáctico. Los patrones de abundancias de elementos α frente al hierro serán de capital importancia para desentrañar la historia de formación este- lar y de enriquecimiento químico de la Vía Láctea, así como para constreñir los modelos de evolución quimiodinámica de galaxias espirales. […]

Datos de interés

Supervisores: Ángeles Isabel Díaz Beltrán, Francisco Najarro de la Parra (CAB)
Universidad: UAM. Departamento de Física Teórica; Centro de Astrobiología (CAB)
Fecha de lectura: 09/09/2016

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