MdM Excellence Programme
2018-2021

Description
The Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) has received the “María de Maeztu Unit of Excellence” distinction in the 2017 call by the Ministry of Science, Innovation and Universities, with the programme “Evaluating the emergence of life as a universal phenomenon through planetary exploration”.

La acreditación, que se inscribe dentro del Subprograma Estatal de Fortalecimiento Institucional, reconoce la relevancia de las investigaciones científicas de vanguardia que se llevan a cabo en el CAB y su liderazgo internacional en el ámbito de las ciencias espaciales.

El Centro de Astrobiología, primer miembro asociado del Instituto de Astrobiología de la NASA (actualmente el Nasa Astrobiology Program), es un centro de investigación interdisciplinar dedicado específicamente a la investigación astrobiológica cuyo principal objetivo es estudiar el origen, presencia e influencia de la vida en el universo. En él trabajan científicos especializados en campos muy diversos como la biología, química, geología, física, genética, ecología, astrofísica, planetología, ingeniería, matemáticas o informática. Desde su creación en 1999 ha destacado por la alta calidad de sus resultados científicos y sus ambiciosos programas estratégicos y de divulgación de sus resultados, lo que le ha convertido en un centro multidisciplinar de referencia internacional.

El CAB ha liderado el desarrollo de los instrumentos REMS, TWINS y MEDA, tres estaciones medioambientales que operan en Marte desde agosto de 2012, noviembre de 2018 y febrero de 2021, respectivamente; así como la ciencia del instrumento raman RLS, que será enviado a Marte en 2022. Además, desde sus inicios, el centro desarrolla el instrumento SOLID, destinado a la búsqueda de vida en exploración planetaria. Asimismo, el CAB participa en diferentes misiones e instrumentos de gran relevancia astrobiológica, como CARMENES, CHEOPS, PLATO, BepiColombo, los instrumentos MIRI y NIRSpec en el Telescopio Espacial James Webb JWST y el instrumento HARMONI en el ELT de ESO.

El programa, dotado con quinientos mil euros anuales durante cuatro años, permitirá fortalecer nuestras capacidades científico-técnicas y promover sinergias que atraigan recursos e incrementen el potencial investigador a nivel internacional para el período 2018-2021.

El CAB también forma parte de la alianza SOMMa, que agrupa a centros y unidades de investigación de vanguardia en España.

Unidades María de Maeztu y Centros Severo Ochoa

Objectives and strategic research lines
The scientific and technological priorities associated with the María de Maeztu programme, which require strong synergies and an interdisciplinary research environment, are the following:
Executive Committee
External Scientific Committee

Prof. Michel Mayor, Premio Nobel de Física 2019, Université de Genève.

Dr. Muriel Gargaud, CNRS Research Director, Laboratoire d'Astrophysique de Bordeaux, Université Bordeaux.

Prof. Gian Gabriele Ori, Director of the International Research School of Planetary Sciences (Pescara, Italy) and Ibn Battuta Centre, Marrakech.

Dr. Chris McKay, Planetary Geologist, Space Science Division - NASA Ames Research Center, California.

Prof. Dr. Paola Caselli, Director and Scientific Member of the Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics, Garching.

Dr. Rosaly Lopes, Senior Research Scientist at NASA's Jet Propulsion Laboratory, Earth and Space Sciences Division, California.

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